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作家的真心话大冒险:出版社缺乏行销与数位化能力、疏于沟通,六


2020-06-17


作家的真心话大冒险:出版社缺乏行销与数位化能力、疏于沟通,六

作家与出版社向来有种命运共同体的味道,但大家有想过,事实真是如此吗?两方难道不会上演揪心的小剧场吗?现在欧美的一份调查,揭开了事实真相。调查发现,作家对传统出版社的不满,多来自其拙于行销、数位化能力低落,与疏于沟通、回馈。也因此若有人来挖角,他们多数愿意跳槽。然而,抱怨归抱怨,面对高版税的自助出版,多数作家还是没想过要大胆一试,甚至会因害怕收入大降而却步。

「你爱你的出版商吗?」调查,是由美国弗里德曼(Jane Friedman)和英国作家宾汉(Harry Bingham)共同发起调查,透过作家协会等机构,获得 812 位资深作家回填问卷,并得到许多推文式答案。

先来看这些参与调查的作家背景,他们都是颇有经验的资深作家:有超过五成的作家出版过六本书以上,高达八成在过去一年间有新书上市,还有近六成作曾与五大出版商或较大的独立出版社合作(比如,英国的 Bloomsbury,美国的 Perseus)的经验,也有超过六成拥有文学经纪人。

此外,两位研究者也都大有来头,拥有丰富的出版经验:弗里德曼曾任职《读者文摘》,目前在维吉尼亚大学任教,而宾汉出版过 13 本书,不但跟五大出版商打过交道,也曾尝试自助出版,并主持 Agent Hunter 计画和作家工作坊(Writer’s workshop)。

调查直接问作家,如果有其他出版社端出相同的预付版税来挖角,会不会跳槽?受访者回答「要跳槽」和「不知道」,跟「留下来」的比例是二比一。若单独分析跟五大出版社合作的作家,则发现,想要留下的作家约占四成,而有六成作家选择跳槽。

对比作家会不会换经纪人的问题,有近三分之二的作家都不会变心,愿意跟随现有经纪人,「想换经纪人」的和「想继续合作」的比例,是一比六。显然作家对经纪人的满意度很高,并把经纪人视为作家生涯规划重要的谘询对象。

调查其他部分的结果,刚好可以解释为何作家想要「开除」合作的出版社。

调查指出,受访者对传统出版社的编辑和设计能力有八成的高满意度,但对出版商的行销技巧满意度仅有四成,认为出版社拙于行销,跟他们的预期落差大,甚至有一成多认为,出版社压根就没做什幺行销。

最意外的发现是,出版社虽宣称把作家捧在手心,却没跟作家好好沟通,让作家们感觉被排除在外:有四分之三的作家表示,他们的出版社不曾给他们回馈意见,若把王牌作家(由大出版社出版,或享有 3 万美元以上预付金)提取出来单独分析,结果竟也相同!而英国出版社似乎比美国出版社更少给予回馈资讯。

相对于此,有三位从传统出版社转向亚马逊的作家也在调查中回覆:亚马逊经常会徵求他们的意见,也给他们许多回馈资讯;其中一位作家甚至表示:「(亚马逊的沟通)是日以继夜的,这更像是团队合作的态度,完全不同于跟我合作的传统出版社。」

调查建议,出版社不应该对四成作家愿意留下的数字感到满意,应该要扩大让作家参与行销计画,必且加强跟作家的沟通工作,这两个动作都不用花太多钱,又可以增加利润。

此外,作家对传统出版社的「数位化」失望透顶。调查指出,绝大多数作家认为,传统出版社在数位方面「很懒,而且没创意」。而有 30% 的受访者,觉得亚马逊对自助出版作家很好。

儘管作家对传统出版社抱怨连连,而且 44% 受访的作家,还跨足自助出版,但并不代表他们将抛弃传统出版。

调查发现,仅有少于四分之一的受访者对探索自助出版感到兴奋,有三分之一担心自助出版收入没前途,而超过一半的作家压根就没在想此问题,显然他们的心态应该「我宁愿不做自助出版」。

儘管自助出版的版税可高达 70%,但还是有五成受访作家回答不知道,显然从未想过尝试自助出版;两成三的作家则认为自助出版收入恐怕不会比传统出版好,仅有只有一成五有信心靠自助出版赚更多钱。

宾汉以自身例子来解释,认为许多作家乐于把旧作、被边缘化的作品,或传统出版社看不上眼的作品,拿来自助出版,但是,他们还是会希望把潜力畅销作品(front-list books),交给传统出版社经营。

Photo from Flickr CC by mishey_mouse



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